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Más de 10 datos importantes sobre los desechos peligrosos

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Los desechos peligrosos, como su nombre indica, pueden ser muy perjudiciales para su salud y el medio ambiente. Por esta razón, muchos países de todo el mundo se toman muy en serio el transporte, el almacenamiento, el reciclaje o la reutilización y la eliminación.

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¿Qué son los residuos peligrosos?

En pocas palabras, los desechos peligrosos son cualquier tipo de desechos que tienen propiedades que los hacen potencialmente peligrosos o capaces de tener efectos nocivos para la salud humana y / o el medio ambiente. También se suelen definir como materiales que no son fáciles de borrar de la tierra y que pueden biomagnificarse (acumularse en el tejido de los seres vivos) con el tiempo para volverse tóxicos o causar otros efectos acumulativos perjudiciales.

Los desechos peligrosos pueden tener propiedades tóxicas, físicas, químicas o cancerígenas que pueden conducir a:

  • Explosión o fuego
  • Infección, incluida la infección por parásitos o sus vectores.
  • Inestabilidad química, reacciones o corrosión.
  • Efectos tóxicos agudos o crónicos
  • Cáncer, mutaciones o defectos de nacimiento
  • Daño a ecosistemas o recursos naturales

Los materiales peligrosos también pueden clasificarse como tales según su ubicación o utilidad. Por ejemplo, algunos pesticidas solo se consideran peligrosos una vez que se detectan en las aguas superficiales o subterráneas.

Aunque potencialmente muy dañinos para el medio ambiente y la salud humana, algunos tipos de desechos peligrosos se utilizan ampliamente en algunos procesos y aplicaciones de fabricación.

Por ejemplo, el amianto tiene propiedades físicas muy útiles que lo convierten en un material muy bueno para la protección contra incendios y el aislamiento térmico. Sin embargo, también resulta increíblemente peligroso para la salud humana si se inhalan fibras en el aire.

Por esta razón, su uso está prohibido en muchos países desde hace décadas.

Algunos de los ejemplos más comunes de desechos peligrosos definidos legalmente incluyen, pero no se limitan a:

  • Amianto
  • Residuos nucleares (aunque esta categoría generalmente se define en otra legislación)
  • Productos químicos, como líquido de frenos o tóner de impresión
  • Baterías
  • Disolventes
  • Plaguicidas
  • Aceites no comestibles, como aceite de automóvil
  • Equipos que contienen sustancias que agotan la capa de ozono, como refrigeradores
  • Contenedores de residuos peligrosos

Pero aquí radica un problema con la definición de desechos peligrosos: tiende a variar de un país a otro. Y, curiosamente, no todos los materiales clasificados como peligrosos según una legislación determinada representan un peligro inmediato para la salud humana o ecológica.

En cualquier caso, es de vital importancia que se tomen las medidas necesarias para minimizar la producción y el impacto de los desechos peligrosos, así como tener controles sobre su recuperación y reciclaje.

Algunos desechos peligrosos pueden dañar significativamente el medio ambiente y los recursos naturales y contribuir al cáncer, infecciones, irritaciones (es decir, respuestas alérgicas) o mutaciones genéticas en animales y humanos. Por ejemplo, en los Estados Unidos, durante las décadas de 1950 y 1960, se observó una disminución espectacular de las poblaciones de aves depredadoras como consecuencia directa de la exposición al DDT.

Para combatir este tipo de problemas, muchos países de todo el mundo, como los Estados Unidos, el Reino Unido y los diversos estados miembros de la Unión Europea, han desarrollado varias regulaciones a lo largo de las décadas para definir qué constituye un residuo peligroso y para proporcionar información legal. marcos para la gestión y transporte de dichas sustancias, así como para la eliminación, reciclaje, reutilización, etc. de las mismas.

La identificación de desechos peligrosos puede ser compleja en algunas circunstancias, pero algunos organismos públicos, como la EPA / ESA en los EE. UU., Y la Agencia de Medio Ambiente / Recursos Naturales y HSE en el Reino Unido, clasifican específicamente ciertos materiales como peligrosos directamente o proporcionan métodos para identificar residuos potencialmente peligrosos.

Según la EPA, "Los desechos peligrosos son desechos que son peligrosos o potencialmente dañinos para nuestra salud o el medio ambiente. Los desechos peligrosos pueden ser líquidos, sólidos, gases o lodos. Pueden ser productos comerciales desechados, como líquidos de limpieza o pesticidas, o los subproductos de los procesos de fabricación ".

Cada nación impone diferentes obligaciones legales a los transportistas y manipuladores de desechos peligrosos. Esto generalmente requiere registrarse como transportista de desechos, productor o poseedor de desechos, o destinatario a través de un sistema de permisos.

¿Cuáles son las principales fuentes de residuos peligrosos?

La gran mayoría de los residuos peligrosos se genera en el transcurso de los procesos de fabricación o consumo de productos. Otras fuentes importantes incluyen, pero no se limitan a:

  • Uso de la tierra agrícola y la agroindustria en general como pesticidas, fertilizantes y desechos veterinarios
  • Fuentes nacionales como baterías, pilas secas, abrillantadores, diluyentes de pintura, venenos, herbicidas, combustibles, etc.
  • Minas y sitios de procesamiento de minerales
  • Actividades sanitariasen forma de residuos biológicos
  • Residuos comerciales de estaciones de servicio, tintorerías e instalaciones automotrices
  • Fuentes institucionales de desechos peligrosos de laboratorios, centros de investigación, actividades militares
  • Residuos industriales peligrosos fuentes especialmente refinerías
  • Sitios de disposición de desechos sólidos como las instalaciones de residuos sólidos municipales
  • Tierra contaminada de actividades industriales anteriores (como la producción de municiones) o derrames accidentales
  • Materiales de construcción

¿Cómo deshacerse de los residuos peligrosos?

Una vez que un material ha sido clasificado como peligroso, hay varias formas de eliminarlo de manera legal y segura. El proceso variará de un país a otro, pero generalmente requerirá la mayoría de los siguientes pasos:

  • Separe y almacene los residuos peligrosos de forma segura
  • Comuníquese con un transportista de desechos autorizado, asegurado y calificado para recolectarlo, reciclarlo o desecharlo de manera segura.
  • Llene de forma correcta y precisa un documento de envío de las piezas que le correspondan. Además, asegúrese de recibir la documentación del servicio de mensajería de residuos peligrosos y del lugar de eliminación después de la manipulación.
  • Mantenga todos y cada uno de los registros del proceso desde el principio hasta la tumba. Esto suele ser necesario durante unos tres años, pero los plazos pueden variar de un país a otro.

Bajo ninguna circunstancia debe considerar deshacerse ilegalmente de desechos peligrosos por su cuenta. El incumplimiento de la normativa en esta materia suele ser muy costoso, tanto a través de multas y por el imagen pública de tu organización

¿Qué constituye una gestión adecuada de los residuos?

La gestión de residuos peligrosos suele ser un elemento clave de cualquier legislación relacionada en muchas naciones. Por lo general, dichas regulaciones impartirán varios deberes o responsabilidades a los generadores de desechos, transportistas y operadores de sitios de disposición.

Este es un tema muy extenso, por lo que solo lo tocaremos brevemente aquí.

En el Reino Unido, por ejemplo, la gestión adecuada de desechos requerirá que un "titular de derechos":

  • Mantenga los desechos al mínimo haciendo todo lo que razonablemente pueda para reutilizar, reciclar o recuperar desechos (en ese orden)
  • Clasifique y almacene los residuos de forma segura
  • Complete una nota de transferencia de residuos por cada carga de residuos que sale de sus instalaciones
  • Compruebe si su transportista de residuos está registrado para eliminar residuos
  • No permita que el transportador de desechos deseche sus desechos ilegalmente

Los transportistas de desechos y los sitios de eliminación generalmente tendrán deberes adicionales de cuidado para el transporte, almacenamiento, reciclaje o reutilización seguros y eliminación de desechos peligrosos. Estos también variarán de un país a otro.

En todos los casos, se recomienda que cualquier "titular de obligaciones" consulte las reglamentaciones y los documentos de orientación existentes, así como que se ponga en contacto con los organismos públicos pertinentes para conocer sus responsabilidades en la gestión de residuos peligrosos.

¿Cuáles son algunos datos básicos sobre los desechos peligrosos?

Para resumir, aquí algunos datos básicos sobre los residuos peligrosos que pueden resultarle interesantes. Esta lista está lejos de ser exhaustiva y no está en ningún orden en particular.

  • Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), del total de residuos generados por las actividades sanitarias, solo 15% se considera peligroso. Esto incluye cosas como desechos infecciosos, tóxicos o radiactivos.
  • Según Eurostat (Oficina Europea de Estadística), alrededor de 5,6 toneladas (5,1 toneladas de residuos) se generó por habitante de la UE en el año 2016. Si bien no todos son peligrosos, una proporción significativa podría entrar en esta clasificación
  • Además de lo anterior, de los residuos generados por los habitantes de la UE, 46.6% fue depositado en vertederos, con el resto reciclado
  • Eurostat también estima que alrededor de 4,2% del total de residuos, que esta alrededor 94,7 millones de toneladas (85 millones de toneladas) fue clasificado como peligroso para el año 2016. De esto, en algún lugar de la región de 82 toneladas (74,8 millones de toneladas) fueron tratados con más de la mitad tratados en Alemania, Bulgaria y Estonia
  • También según la OMS, alrededor 16 mil millones las inyecciones se administran en todo el mundo cada año. Lamentablemente, no todas estas agujas y jeringas se desechan correctamente.
  • En el momento de escribir este artículo, según theworldcounts.com, casi 268 millones de toneladas de residuos peligrosos se ha generado en todo el mundo hasta ahora
  • La misma fuente estima que sobre 1,9 millones de toneladas (1,7 toneladas) de plaguicidas también se han utilizado hasta ahora en 2020
  • Los desechos peligrosos generados en el hogar más comunes incluyen limpiadores domésticos, solventes, pesticidas y herbicidas, aceite de motor y baterías usados, medicamentos no usados ​​y vencidos, aparatos electrónicos viejos, bombillas fluorescentes y termómetros (que a menudo contienen metales tóxicos), envases de aerosol y humo. detectores
  • Los desechos peligrosos pueden clasificarse como reactivos, inflamables, corrosivos o tóxicos. Estos tipos de desechos generalmente están especialmente regulados por la Ley de Conservación y Recuperación de Recursos (RCRA) en los EE. UU.
  • Los desechos tóxicos peligrosos pueden tener implicaciones muy graves para la salud humana y el medio ambiente si no se almacenan o eliminan adecuadamente. A menudo contienen cosas como mercurio, cadmio, arsénico, plomo que, cuando se desechan de manera inadecuada (como cuando se tiran en vertederos o alcantarillas) contaminarán el suelo. Cuando llueve, el líquido contaminado puede filtrarse a través del suelo y llegar a las vías fluviales y contaminar las aguas subterráneas.

Los residuos peligrosos son muy peligrosos para el medio ambiente y la salud humana si no se gestionan y eliminan correctamente. Si bien existe una legislación muy prescriptiva en muchos países del mundo, lidiar con los desechos peligrosos es un desafío muy real incluso para las naciones más desarrolladas.

Por esta razón, es posible que desee examinar los productos que utiliza en su hogar o las empresas a las que apoya económicamente, para ver dónde podría ayudar a reducir la generación de desechos peligrosos personalmente.


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