Biografía

La carrera deslumbrantemente brillante pero desgarradoramente corta de Henry Moseley

La carrera deslumbrantemente brillante pero desgarradoramente corta de Henry Moseley


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Hoy damos por sentado el concepto de número atómico. El número atómico es la medida del número de protones cargados positivamente dentro del núcleo de un átomo y define qué es un elemento.

Por ejemplo, el elemento oxígeno, que tiene número atómico 8, es muy diferente del elemento plomo, que tiene número atómico 82 o el elemento yodo, que tiene número atómico 53. El hombre que primero dilucidó el concepto de número atómico fue el físico británico Henry Moseley.

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Un comienzo brillante

Henry Moseley nació el 23 de noviembre de 1887 en Weymouth, Inglaterra de un padre naturalista, Henry Nottidge Moseley, que había sido miembro de la Expedición Challenger. Los miembros de esta expedición viajaron 81,000 millas (130.000 kilometros) en todo el mundo, inspeccionando y explorando los océanos del mundo.

La madre de Henry Moseley era hija del biólogo galés John Gwyn Jeffreys, y ella misma era campeona británica de ajedrez. En el caso de que la manzana no cayera lejos del árbol, Henry Moseley se destacó en química y física, primero en Eton College y luego en Trinity College, Oxford.

En 1910, Moseley se mudó a la Universidad de Manchester para unirse al grupo de investigación de Ernest Rutherford y enseñar. Rutherford, conocido como el padre de la física nuclear, es el descubridor de la vida media de los elementos radiactivos, descubridor del elemento radón. Y diferencia la radiación alfa de la radiación beta.

En Manchester, Moseley creó la primera batería atómica o celda beta del mundo. Hoy en día, las baterías atómicas se utilizan en cualquier lugar donde se necesite energía durante mucho tiempo, como en los marcapasos cardíacos y en las naves espaciales.

Domando la tabla periódica de los elementos

La tabla periódica de los elementos había sido creada por el químico ruso Dimitri Mendeleev, 44 años a principios de 1869. Los elementos se organizaron en él de acuerdo con su peso atómico y sus propiedades químicas. Luego, en 1911, el físico holandés Antonius van den Broek publicó una hipótesis que afirmaba que había algo llamado número atómico, y que era igual a la cantidad de carga en el núcleo de un átomo.

En 1913, Moseley regresó a Oxford, donde tuvo que autofinanciar sus experimentos. Instaló un aparato que disparaba electrones de alta energía a varios elementos químicos, y luego midió las longitudes de onda y frecuencias de los rayos X resultantes.

Moseley descubrió que cada elemento emite rayos X a una frecuencia única, y descubrió que si trazaba la raíz cuadrada de la frecuencia de los rayos X contra los números atómicos de los distintos elementos, obtenía un gráfico de línea recta.

Estos datos mostraron que la carga positiva en un núcleo atómico aumentó en una unidad de un elemento al siguiente en la tabla periódica. Por tanto, el número atómico es el mismo que el número de protones en el núcleo. Este trabajo se conoció como Ley de Moseley.

Antes del descubrimiento de Moseley, había sido difícil ordenar elementos como el cobalto y el níquel, que tienen números atómicos 27 y 28 respectivamente, porque la masa atómica del cobalto es en realidad un poco más alta que la del níquel.

Más importante aún, Moseley vio que había huecos en la tabla periódica en los números atómicos: 43, 61, 72 y 75. Pasarían años antes de que se supiera que estos números correspondían a los elementos tecnecio, prometio, hafnio y renio.

Moseley ahora podía decir qué elementos están presentes en cualquier muestra bombardeando esa muestra con electrones de alta energía y luego observando las frecuencias de los rayos X resultantes. Llamada espectroscopia de rayos X, hoy en día esta técnica se utiliza en laboratorios de todo el mundo.

A continuación se muestran los resultados de la espectroscopía de rayos X que fue realizada por el módulo de aterrizaje Mars Pathfinder en muestras de suelo marciano.

Moseley pudo demostrar que la serie de los lantánidos de elementos químicos se compone exactamente de 15 elementos químicos metálicos, que tienen los números atómicos 57 mediante 71. Estos números corresponden a los elementos Lantano a Lutecio.

Junto con sus elementos hermanos, el escandio y el itrio, estos elementos se conocen como elementos de tierras raras y son extremadamente útiles en el mundo actual. Los elementos de tierras raras se utilizan en teléfonos inteligentes, cámaras digitales, discos duros de computadoras, luces fluorescentes y LED, televisores de pantalla plana, monitores de computadora y pantallas electrónicas.

Primera Guerra Mundial

En agosto de 1914, estalló la Primera Guerra Mundial y Moseley se enlistó en los Ingenieros Reales del Ejército Británico, sintiendo que era su deber patriótico.

Desde febrero de 1915 hasta enero de 1916, en lo que hoy es Gelibolu, Turquía, Gran Bretaña, Francia y Rusia habían estado intentando tomar el control de los Dardanelos. Este es el estrecho de agua que forma parte del límite entre Europa y Asia.

Moseley se desempeñaba como oficial de comunicaciones técnicas en la Batalla de Gallipoli cuando el 10 de agosto de 1915, un francotirador le disparó en la cabeza. Moseley tenía solo 27 años cuando murió y está enterrado en la península de Gallipoli en Turquía.

El lugar de Moseley en la historia

A lo largo de los años, científicos como Niels Bohr comentaron cómo si Moseley hubiera vivido, habría contribuido mucho al conocimiento de la estructura atómica. El físico estadounidense Robert Millikan escribió sobre el trabajo de Moseley:
"En una investigación que está destinada a figurar como una de las doce más brillantes en concepción, hábil en ejecución y esclarecedoras en resultados en la historia de la ciencia, un joven de veintiséis años abrió las ventanas por las que puede vislumbrar el mundo subatómico con una definición y certeza nunca antes soñadas ".

El famoso autor estadounidense de ciencia ficción Isaac Asimov escribió sobre Moseley:
"En vista de lo que él [Moseley] todavía podría haber logrado ... su muerte bien podría haber sido la muerte más costosa de la guerra para la humanidad en general".

De haber vivido, Moseley casi seguramente habría sido galardonado con un Premio Nobel de Física porque en 1914, ese premio fue otorgado al alemán Max von Laue por su descubrimiento de la difracción de rayos X por cristales. En 1915, el Premio Nobel de Física fue para el padre y el hijo británicos William Henry Bragg y Lawrence Bragg por sus descubrimientos en la determinación de la estructura de los cristales mediante rayos X.

En 1916 no se otorgó el Premio Nobel de Química o Física, sin embargo, en 1917, Gran Bretaña Charles Barkla recibió el premio por su trabajo en el descubrimiento de las frecuencias características de los rayos X emitidos por los diversos elementos.

Hoy, la Medalla y Premio Henry Moseley del Instituto de Física recibe su nombre en honor a Moseley.


Ver el vídeo: Tabla Periódica. Localización de Elementos Representativos Ejemplo 1 (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Kitaur

    Concedido, una idea muy útil

  2. Ahmik

    No puedo estar en desacuerdo con ella.

  3. Windham

    Se logra el mayor número de puntos. En esto nada allí y creo que esta es una buena idea. Totalmente de acuerdo con ella.

  4. Ann

    ¿Y cómo en este caso proceder?

  5. Cahir

    Absolutamente

  6. Thao

    Sorprendentemente, este mensaje muy valioso



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