Biología

Nos hemos equivocado sobre cómo se mueve el esperma durante 340 años

Nos hemos equivocado sobre cómo se mueve el esperma durante 340 años


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Todo animal macho que se reproduce con meiosis lleva esperma. Para fertilizar un óvulo, el esperma humano escala la distancia equivalente al Monte Everest si tuviéramos que llevar un espermatozoide a un tamaño humano normal.

Los espermatozoides mueven la cola para impulsarse a través del líquido que los rodea. Durante las relaciones sexuales, la mayoría de los espermatozoides no llegan al óvulo, aproximadamente 50 millones de ellos. Sin embargo, solo se necesita un espermatozoide para fertilizar un óvulo.

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Históricamente, aprendimos sobre los espermatozoides en 1677. Sin embargo, nos llevaría otros 200 años descubrir cómo se forman realmente los humanos. Los "preformacionistas" en ese momento creían que cada célula contenía un humano en miniatura, y que el huevo femenino era simplemente un refugio para que este pequeño humano creciera.

Sin embargo, en la década de 1700, surgió la idea de "epigénesis", los epigenesistas argumentaron que el niño es producto tanto de la mujer como del hombre. Más adelante en el siglo, esta idea se confirmó.

Aunque hoy sabemos mucho más sobre los espermatozoides, resulta que fue todavía escondido algunos de sus peculiaridades de nosotros.

En el siglo XVII, el empresario holandés (y científico autodidacta) Antonie Philips van Leeuwenhoek. En algún momento, desarrolló un interés en las lentes. Se convirtió en la primera persona en observar microorganismos, por lo que ahora se le conoce como el padre de la microbiología. Originalmente, se refirió a estos pequeños organismos como "animacules", que en latín significa "animal pequeño". Leeuwenhoek también fue el primero en observar fibras musculares, flujo sanguíneo capilar y bacterias.

Imágenes 3D del esperma

No se creó una lente mejor que la de Leeuwenhoek durante 200 años, además, nuestra percepción de cómo los espermatozoides navegan en un "movimiento de serpiente, como anguilas en el agua" no se ha desviado mucho de su descripción, hasta hace poco.

Utilizando la última tecnología en microscopía 3D, los investigadores pudieron reconstruir los movimientos rápidos del flagelo (la cola). Hasta ahora, esto había demostrado ser un desafío dado el pequeño tamaño de la celda y su destreza.

Los flagelos de los espermatozoides pueden batir unas 20 veces por segundo; sin embargo, cuando miramos el asunto con cámaras de obturación súper rápida que pueden capturar 55 mil cuadros por segundo, notamos que algo está mal.

Los flagelos están realmente torcidos y esto debería significar que sus golpes en el líquido deberían hacerlos girar en círculos, pero el esperma tiene una manera ingeniosa de mitigar este efecto. Simplemente ruedan mientras deambulan. Como una nutria haciendo un movimiento de sacacorchos bajo el agua.

Los sistemas de análisis de esperma asistido por computadora (CASA) que se utilizan en entornos clínicos y de investigación todavía utilizan métodos de visualización 2D. Por lo tanto, son propensos a esta ilusión y carecen de la capacidad de detectar si las células navegan asimétricamente (lo que afecta la fertilidad).

Más de la mitad de los casos de infertilidad están vinculados a la población masculina, lo que aumenta nuestra comprensión de los espermatozoides y el desarrollo de más métodos como este seguramente cambiará la forma en que diagnosticamos y manejamos tales casos.


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