Energía y medio ambiente

Los devastadores problemas de gestión de residuos que afectan a la India

Los devastadores problemas de gestión de residuos que afectan a la India



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India tiene la segunda población más grande del mundo por país, pero también tiene una de las peores estructuras de gestión de residuos del mundo.

Durante gran parte de la historia moderna de la India, los principios de gestión de residuos han sido una ocurrencia tardía y la población más pobre del país ha sufrido mucho a causa de ello.

Demasiadas aguas residuales del país fluyen directamente a los ríos, lo que crea un grave peligro para la salud, sobre todo en las zonas rurales, donde la gente suele utilizar los ríos para lavarse. Además de esto, la falta de cumplimiento de las normas para la gestión de residuos industriales genera problemas adicionales.

Si bien estos problemas históricamente han sido bastante graves, el gobierno de la India está empezando a tomar los problemas de gestión de residuos del país mucho más en serio. En este artículo, veremos algunos aspectos diferentes de los problemas de gestión de residuos de la India, así como también veremos cómo se manejan.

El problema de los residuos sólidos

El rápido crecimiento de la población de la India se centra en áreas urbanas densas, lo que crea una serie de problemas relacionados con la gestión de la eliminación de desechos sólidos.

El manejo de la basura en las áreas urbanas ha sido tradicionalmente manejado por individuos y dueños de propiedades, o mediante un sistema de contenedores colectivos, y las pequeñas empresas a menudo se utilizan para eliminar los desechos. Esto luego se transporta a un sistema de relleno sanitario bajo con algún procesamiento intermedio de residuos sólidos urbanos.

Los vertederos a cielo abierto y los vertederos desbordados están creando una grave contaminación y peligros para la salud. Esto afecta tanto a las aguas superficiales como a las subterráneas.

Según un estudio realizado por científicos de la Facultad de Ciencias Ambientales de la Universidad Jawaharlal Nehru, los altos niveles de níquel, zinc, arsénico, plomo, cromo y otros metales son parte de los desechos sólidos en los vertederos de muchas ciudades metropolitanas, especialmente en Delhi. Estos productos químicos peligrosos se filtran al agua subterránea y causan enfermedades tanto en la ciudad como en los pueblos río abajo.

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Si bien muchas ciudades modernas se construyeron sobre los cimientos de los principios de gestión de residuos sólidos, gran parte de la urbanización de la India se produjo sin planificación o supervisión regulatoria. Esto, combinado con niveles muy bajos de reciclaje, ha significado que ciudades masivas como Bengaluru (antes Bangalore), con una población de 8,4 millones, quedan ahogados en sus propios desechos.

La mayoría de las ciudades urbanas densamente pobladas de Europa y los Estados Unidos tienen una infraestructura de gestión de la basura, ya sean lugares de recogida de basura puerta a puerta o de recogida de basura. Las ciudades de la India tienden a carecer de esta estructura, y donde tienen recolecciones de basura regulares, los trabajadores que transportan la basura a menudo se declaran en huelga para protestar por los bajos salarios y las condiciones laborales injustas. Es una tormenta perfecta. Como resultado, la basura en India ahoga sus ríos, calles y prácticamente todos los aspectos de su ecosistema.

Bangaluru, conocida como la "Ciudad Jardín", a menudo se considera el centro tecnológico de la India. Ahora se encuentra con grandes cantidades de basura esparcidas por todas partes.

A medida que India se ha convertido en un país económicamente más próspero, sus ciudadanos comenzaron a producir más y más basura, pero se realizaron pocas actualizaciones a la infraestructura de gestión de basura a medida que las ciudades se expandían.

El presidente de la Asociación Nacional de Residuos Sólidos en India dijo lo siguiente sobre Bangaluru específicamente: "Bangaluru solía ser la ciudad más limpia de la India. Ahora, es la más sucia".

Centrándose en Bangaluru como un estudio de caso de los problemas de residuos de la India en su conjunto, el problema comenzó en la década de 1980 cuando las empresas tecnológicas comenzaron a establecerse aquí. El crecimiento masivo que a menudo viene con la tecnología atrajo a un gran número de personas a la ciudad, principalmente para trabajar en campus tecnológicos independientes y bien cuidados.

El problema era que la infraestructura de basura no se había ampliado para adaptarse al aumento tanto de personas como de empresas. Efectivamente, los campus de tecnología no tenían un lugar para enviar su basura. Esto significaba que la basura a menudo se transportaba en camiones y se tiraba en terrenos fuera de la ciudad, a cuyos propietarios se les pagaba por llevarla.

No fue hasta el año 2000 que el gobierno de la ciudad inició un programa de recolección de basura puerta a puerta, pero esto principalmente manejó la supervisión de la recolección. Las áreas donde se arrojó la basura aún no se estaban manejando adecuadamente. Si bien el sistema de recolección de basura estaba mejorando, no se pensó mucho en lo que estaba sucediendo con la basura después de que salió de la ciudad, o en reducir la cantidad de basura a través de los esfuerzos de reciclaje. Esto ha significado una gran contaminación de las aguas subterráneas para la ciudad y sus áreas urbanas circundantes.

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La ciudad de hoy está buscando nuevos lugares para descargar de manera segura aproximadamente 4.000 toneladas estadounidenses (3.628 kg) de la basura que produce todos los días, sin causar más daño al medio ambiente. Resolver estos problemas no será una solución rápida y pocos esperan que se maneje de manera rápida y eficiente.

También hay otro problema: la falta de educación adecuada sobre el manejo de desechos en el público en general.

Debido a que la cultura de la India históricamente ha tratado los desechos como "fuera de la vista y fuera de la mente", convencer a una parte significativa de más de 8 millones de personas en la ciudad de que no arrojen basura en cualquier lugar es una tarea desafiante.

Para hacer un cambio, no solo será necesario implementar un sistema integral de gestión de residuos en Bangaluru, y en la India en su conjunto, también se necesitará un cambio comunitario y un cambio importante de opinión.

El problema de las aguas residuales

He hablado un poco sobre el problema de los desechos sólidos que afecta a la India, pero diría que la gestión inadecuada de las aguas residuales podría ser un problema aún mayor.

Tan recientemente como en 2014, se estimó que hasta 60% de los hogares indios no tenían acceso a un baño. Las personas que no tenían retretes defecaban al aire libre, a menudo en agujeros o abrevaderos poco profundos, desde donde los desechos fluían hacia los ríos y arroyos cercanos.

A partir de ese año, el gobierno lanzó una importante iniciativa de construcción de letrinas destinada a brindar a todos acceso a un baño interior en un plazo de cinco años. Al finalizar el proyecto, en 2019, el gobierno afirmó haber construido 110 millones baños.

Sin embargo, los críticos dicen que el gobierno se centró demasiado en construir inodoros y no lo suficiente en asegurarse de que la gente realmente los usara. Además de esto, afirman que el gobierno no se aseguró de que los nuevos inodoros se mantuvieran adecuadamente o que las aguas residuales se eliminaran adecuadamente. Otros sugieren que aproximadamente 10% de la población todavía defeca al aire libre.

Los estudios encontraron que las personas defecan al aire libre en gran parte debido a la falta de baños e instalaciones de agua adecuados, pero también a la falta de conciencia sobre el saneamiento y la higiene adecuados. De hecho, las actitudes hacia la defecación representan un desafío importante, ya que muchas personas en áreas rurales consideran que defecar en un espacio abierto es más limpio que tener un baño dentro de su casa. Una encuesta, realizada en 2018, encontró que el 44% de las personas en las áreas rurales todavía defecaban al aire libre.

Y esto contribuye a los aproximadamente 350.000 niños indios que mueren anualmente por enfermedades transmitidas por los desechos.

Dicho todo esto, las ciudades más grandes de la India tienen sistemas de alcantarillado adecuados, pero mientras que los sistemas en las grandes áreas urbanas generalmente funcionan, los sistemas de alcantarillado en algunas áreas rurales están sujetos a mucho tiempo de inactividad. La Junta Central de Contaminación de la India estima que menos de la mitad de los sistemas de alcantarillado de la India funcionan con eficacia la mayor parte del tiempo. Y tener un sistema de alcantarillado es solo la mitad de la batalla.

El tratamiento de las aguas residuales antes de que fluyan a los ríos es el paso final, algo que a menudo se pasa por alto en el país en general.

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Varias organizaciones en India han intervenido para promover las prácticas de manejo de aguas residuales en áreas urbanas. El Consorcio para la Sociedad de Difusión del Sistema Descentralizado de Tratamiento de Aguas Residuales (CDD) se centra en dividir el problema de la gestión de aguas residuales en pequeñas subregiones, en lugar de tratar de resolver los problemas de una ciudad entera de una vez.

Los sistemas que han implementado abogan por el desarrollo de instalaciones de tratamiento de aguas residuales a menor escala que también se enfocan en la reutilización de las aguas grises tratadas.

El CDD se ha registrado 150 clientes en toda la India, lo cual es un progreso, pero no se acerca a lo que se necesita para limpiar el sistema de agua del país en su conjunto.

Las instalaciones de tratamiento de aguas residuales son cada vez más comunes en toda la India, ya que el problema de los desechos del país ha alcanzado un punto de inflexión en muchas áreas. Muchas regiones se encuentran ahora con agua muy contaminada, gracias a la falta de prácticas modernas de gestión de residuos.

Para muchos en la India, sin embargo, existe un impulso renovado para concentrarse en el futuro y trabajar para resolver este problema. Se están planificando inversiones gubernamentales a gran escala para instalaciones de aguas residuales y el país está comenzando a lidiar con los desechos que se están creando.

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Sin embargo, desafortunadamente, será un camino largo y lento hacia la sostenibilidad para gran parte de la India. Gran parte del impulso para la gestión de residuos proviene de organizaciones descentralizadas, lo que significa que el cambio en realidad solo se está realizando en pequeños sectores de la India en general.

Con el fin de realizar un cambio rápido y viable, se espera que el país en su conjunto anuncie inversiones radicales en la gestión de aguas residuales y residuos en los próximos años.

La gestión de residuos es uno de los elementos poco glamorosos de la gestión de la ciudad. A menudo no se nota si la ciudad está bien administrada, pero es muy difícil pasar por alto si una ciudad está mal administrada.


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