Sustentabilidad

La posibilidad de un desarrollo tecnológico infinito en un planeta finito

La posibilidad de un desarrollo tecnológico infinito en un planeta finito


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Los últimos cientos de años han visto un mayor crecimiento en la riqueza y los estándares de vida básicos humanos que la totalidad de la historia humana. Si bien no se excluyen mutuamente, esto se debe, en parte, a un nivel de crecimiento económico e innovación tecnológica que nunca antes se creyó posible.

La mayor parte de la existencia humana ha sido descrita como "desagradable, brutal y breve", con un crecimiento y mejora en los niveles de vida relativamente planos durante largos períodos de tiempo. Todo eso cambió Hace 200 años, gracias a la Revolución Industrial y todo lo que siguió.

Según un informe publicado en 2017 por la Academia Nacional de Ciencias, "los estudios económicos realizados antes de la revolución de la tecnología de la información han demostrado que incluso entonces, tanto como 85 por ciento del crecimiento medido en el ingreso per cápita de EE. UU. se debe al cambio tecnológico ".

Además, esto solo aumentará en el futuro. Pero este desarrollo ha tenido un costo: ha tenido un efecto negativo tangible en el mundo natural.

Por esta razón, muchos creen ahora que es posible que hayamos alcanzado los límites del crecimiento económico y, por extensión, tecnológico. Simplemente no es sostenible.

O eso dice el argumento. ¿Pero es esto cierto?

Vamos a averiguar.

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Preparando la escena: dónde estamos hoy

Como hemos mencionado anteriormente, el nivel de riqueza y el nivel de vida del que disfrutamos hoy sería prácticamente impensable incluso 100 años atrás. Y mucho menos hace miles de años.

Según J. Bradford DeLong, profesor de economía de la Universidad de California, Berkeley, entre años 1 d.C. y 1800 DC, el PIB per cápita promedio fue de aproximadamente $200. Después de este período, el PIB per cápita aumentó rápidamente, alcanzando $6,539 por el año 2000 d.C..

Literalmente, nunca lo hemos tenido tan bien.

Si bien la mayoría de los beneficios de este crecimiento han sido disfrutados por solo un puñado de naciones, incluso los países menos desarrollados han experimentado un crecimiento tangiblemente acelerado. En general, aunque con cierta disparidad, la riqueza per cápita y los niveles de vida como una mayor esperanza de vida y una disminución de las tasas de mortalidad por enfermedades y desnutrición han mejorado notablemente.

Pero, ¿cómo se ha logrado esto?

La respuesta es, en parte, gracias a lo que Adam Smith denominó "la división del trabajo". La liberación progresiva de más personas para que se especialicen en determinadas tareas ha permitido una explosión del progreso tecnológico.

Sin embargo, estamos comenzando a comprender que esto también ha llevado a un consumo excesivo masivo de recursos, ya que el mundo natural experimenta el daño colateral de este crecimiento. Desde los microplásticos hasta la escorrentía de metales pesados ​​y fertilizantes, hasta el efecto de nuestras actividades en el aumento de los gases de efecto invernadero y el cambio climático, no hemos sido grandes custodios de este hermoso planeta.

Algunos están usando esto como evidencia de que el crecimiento no puede continuar para siempre, e incluso puede haber alcanzado su punto máximo. También se argumenta que el crecimiento exponencial continuo resultará en el consumo de más recursos, la pérdida continua de ecosistemas y montañas cada vez más grandes de desechos y contaminación.

Por no hablar de la creciente desigualdad entre los que tienen y los que no.

Si bien esto ciertamente ha sido cierto, no se sigue necesariamente que esta tendencia deba continuar en el futuro. Lejos de ahi.

La tecnología puede haber contribuido a estos problemas, pero también podría ser la cura para ellos. Pero primero, analicemos la idea de un planeta finito.

¿Qué es un planeta finito?

Cualquier planeta, como la Tierra, tiene una cantidad determinada de recursos que ofrecer. Tiene necesariamente una cantidad limitada, también conocida como finita, de materias primas.

Si bien la Tierra es muy grande, desde nuestra perspectiva, solo una cantidad relativamente pequeña (la corteza superior, los océanos y la atmósfera) puede ser explotada para su uso por los humanos. Por ahora.

Sin embargo, esta línea de pensamiento asume que los recursos solo se pueden consumir un número limitado de veces y no un número ilimitado de veces. Pero, como sabemos, la energía (y por extensión, la masa) no se puede crear ni destruir, solo cambiar de forma.

En teoría, al menos, dado que todo lo que creamos a partir de las materias primas de la Tierra permanece en el planeta, podríamos, con la tecnología adecuada, reutilizarlo todo un número ilimitado de veces. En otras palabras, mientras se convierten en forma, las materias primas de la Tierra nunca se acaban realmente, solo se han "tomado prestado".

Es decir, a menos que comencemos a hacer flotas de naves espaciales gigantescas para explorar la galaxia, para nunca regresar.

Pero, es interesante notar que la Tierra parece estar perdiendo masa con el tiempo. Se estima que en algún lugar de la región de 50.000 toneladas métricas se pierden en el espacio cada año.

Pero no dejes que esto te asuste. A este ritmo, tomaría mucho tiempo deshacerse de una proporción significativa de la estimación de la Tierra.5.9724 x 1024 kilogramos.

Sin embargo, este no es realmente el punto del argumento. El consumo excesivo sostenido de recursos en la Tierra probablemente causará daños irreparables y la pérdida potencial de su sistema de soporte vital: la biosfera. Somos animales y, por lo tanto, necesitamos acceso a aire respirable, alimentos, agua potable y un entorno habitable para sobrevivir.

El crecimiento económico / tecnológico constante a costa del medio ambiente llegará inevitablemente a su límite. Si no tenemos cuidado, el delicado equilibrio de los ecosistemas se perderá enormemente, lo que provocará extinciones masivas, el derretimiento de los casquetes polares y otros eventos catastróficos.

Este no sería un resultado ideal, por decir lo mínimo. Algo tiene que ceder en alguna parte.

En tal escenario, podríamos terminar siendo técnicamente ricos, pero incapaces de sobrevivir. Pero, ¿podría haber una manera de tener lo mejor de ambos mundos (sin juego de palabras)?

¿Puede una economía seguir creciendo para siempre?

¿Qué tiene que ver la economía con el desarrollo tecnológico? En resumen, todo.

La economía, lo ames o lo detestes, sustenta todo. Abarca todo, desde el dinero hasta la producción, el transporte, el comercio y el consumo de bienes y servicios que mantienen a nuestra civilización en marcha.

Tampoco es nada nuevo. Incluso nuestros antepasados ​​tenían alguna forma de economía. Después de todo, hacían cosas, las usaban y las intercambiaban, incluso si no usaban dinero.

En pocas palabras, sin economía, sin tecnología.

Argumentos como el concepto de "planeta finito" son un excelente ejemplo de un juego de suma cero. Asume que el crecimiento económico infinito debe necesariamente equipararse con la degradación ambiental o, al menos, el agotamiento completo de los recursos finitos de la Tierra.

¿Pero es éste realmente el caso?

Si restringimos nuestro pensamiento a un solo planeta, como la Tierra, teóricamente es posible tener un crecimiento ilimitado. Pero esto requerirá una forma eficiente de utilizar los recursos en bruto, o reutilizar los "viejos", que produzcan daños imperceptibles o funcionen en armonía con el mundo natural.

Dado que es poco probable que alguna vez podamos existir en completo aislamiento del medio ambiente, esto es de suma importancia. A menos, por supuesto, que encontremos una manera de producir alimentos nutritivos, agua limpia y aire respirable utilizando nuestra tecnología.

Pero una cosa está clara, no podemos, por definición, tener un crecimiento continuo en términos tecnológicos y económicos si resulta en daños permanentes (al menos en escalas de tiempo humanas) al planeta.

Aquí es donde el desarrollo sostenible se convierte en la clave del desarrollo tecnológico en el futuro. Debemos desvincular el crecimiento económico de sus posibles daños al medio ambiente.

Hasta cierto punto, hoy estamos viendo los inicios de este proceso. Por ejemplo, existe alguna evidencia de que cuando una sociedad alcanza un umbral de riqueza particular, se vuelve "más limpia", menos derrochadora y más eficiente en el uso de recursos.

Para decirlo de otra manera, cuando se satisfacen todas las necesidades económicas básicas, las personas sienten que tienen el "lujo" de preservar el medio ambiente que las rodea. Para muchas naciones más ricas, esto se ha logrado en parte mediante la exportación de sus necesidades "más sucias" y de uso intensivo de recursos a las naciones más pobres. Pero algunos también han sido proactivos en el desarrollo de leyes de protección ambiental.

En teoría, las naciones más pobres también deberían alcanzar este umbral, eventualmente. Esta teoría, sin embargo, no está exenta de críticas.

Si este es el caso, ¿qué tipo de innovación tecnológica teóricamente podría permitir un crecimiento infinito? Echemos un vistazo al futuro ...

¿Podría la edad del robot ayudarnos a lograr un crecimiento infinito?

Una tecnología que podría, concebiblemente, no solo mantener, sino acelerar el desarrollo y el crecimiento tecnológico, es el campo de la robótica. Es probable que la automatización continúe volviéndose más sofisticada y se haga cargo de un número cada vez mayor de tareas laboriosas y repetitivas.

Los robots están bien adaptados para realizar tareas que requieren un alto nivel de precisión, o una alta velocidad, o que no ofrecen la oportunidad de descansar. Mientras sus piezas estén en buen estado de funcionamiento y tengan los recursos, como la electricidad, que necesitan para funcionar, pueden seguir funcionando indefinidamente.

Los robots también son cada vez más complejos en su diseño y habilidades. Incluso pueden construir otros robots ellos mismos.

En algunas áreas, los robots han aumentado la productividad a niveles que no eran posibles con seres humanos solos.

Los robots tienen el potencial no solo de mejorar la eficiencia con la que usamos los recursos naturales y de reducir nuestro impacto en el medio ambiente, sino también de reducir el desperdicio de errores en la fabricación. Por supuesto, los robots también requieren una gran cantidad de recursos en su construcción.

Y está la cuestión de cómo apoyar a las personas que pierden sus trabajos a causa de los trabajadores robot. Para evitar que los robots tengan un efecto negativo sobre la desigualdad, necesitan producir suficiente capital excedente necesario para mantener a los trabajadores que desplazan.

La impresión 3D y la fabricación aditiva serán de suma importancia

Es posible que la fabricación sustractiva convencional, incluido el fresado CNC, ya no sea la forma más eficiente de hacer las cosas. Si bien las técnicas de fabricación han mejorado drásticamente con el tiempo, su propia naturaleza a menudo conduce al desperdicio de recursos naturales.

La impresión 3D, o fabricación aditiva, por otro lado, es increíblemente eficiente cuando se trata de usar materias primas para construir cosas. Se desperdician muy pocos materiales de origen, como suele ocurrir al perforar, cortar y fresar, porque los materiales se pueden reciclar más fácilmente para su reutilización.

En la actualidad, la impresión 3D tiende a consumir más energía que algunos otros métodos de fabricación tradicionales, pero está mejorando todo el tiempo. Parte de la pérdida de energía también se compensa con menores costos de distribución.

Dado que la fabricación aditiva permite que muchos materiales se impriman en el sitio y bajo demanda, esto también reduce drásticamente el tamaño de la cadena de suministro necesaria para la producción. No está descartado que la impresión in situ reemplace en un día la necesidad de extensos inventarios en tiendas y almacenes.

Las piezas impresas en 3D también tienden a ser considerablemente más ligeras que las piezas tradicionales, lo que también reduce el coste de transporte.

También se están desarrollando métodos de impresión 3D que utilizan materiales ecológicos, como recursos biodegradables, de origen vegetal o reciclables.

Se han desarrollado impresoras 3D que incluso son capaces de imprimir alimentos, medicamentos y órganos humanos.

Si bien la mayoría de las impresoras 3D se utilizan hoy en día para la creación de prototipos, el desarrollo de artículos personalizados y la fabricación de pequeños lotes de artículos con fines comerciales, la tecnología es cada año más barata y mejor.

Incluso puede conseguir una máquina relativamente barata para jugar desde la comodidad de su hogar. Sin embargo, la tecnología aún no está lista para reemplazar la fabricación tradicional. Las restricciones en los tipos de materiales que pueden utilizar los impresores son uno de los principales obstáculos para su uso ampliado, al menos por ahora.

Sin embargo, muchas industrias, desde la aeroespacial hasta la automotriz y la atención médica, ya han adoptado la fabricación aditiva. La impresión 3D también es adecuada para componentes más pequeños con formas difíciles, que normalmente serían difíciles de mecanizar.

Sin duda, la impresión 3D será una tecnología importante para ayudar a mantener el crecimiento tecnológico y económico durante algún tiempo.

La nanotecnología podría ayudar con un crecimiento infinito

Una tecnología que podría generar un futuro de crecimiento ilimitado es la nanotecnología. Esta maravillosa tecnología es increíblemente prometedora para el futuro.

Es muy posible que esta tecnología pronto permita el desarrollo de materiales como metales no doblables o metales con memorias elásticas. Dichos materiales podrían reducir significativamente el consumo de metales en bruto al extender en gran medida su vida útil.

La nanotecnología también podría dar lugar a pinturas que pueden advertir sobre el sobrecalentamiento o superficies médicas que pueden detectar patógenos. También podrían producir vidrio prácticamente irrompible que también puede cambiar de opaco a transparente, nuevamente, reduciendo la necesidad de más materiales.

La nanotecnología también promete producir recubrimientos para madera u otros materiales inflamables, que evitan que se quemen, y recubrimientos sin fricción en la maquinaria para mejorar enormemente su vida útil.

También pueden producir fertilizantes que no son tóxicos para el medio ambiente.

Ya se está trabajando para utilizar la nanotecnología para convertir el agua de mar en agua dulce.

Con todas las preocupaciones de la superpoblación y la disminución de los recursos hídricos, esto podría ser de gran utilidad.

La nanotecnología puede ayudar con la gestión y el reciclaje de residuos. Los robots nanotecnológicos, a veces llamados nanitos, podrían algún día convertir nuestra basura en materias primas útiles.

También se pueden utilizar para limpiar sustancias químicas tóxicas y convertirlas en alternativas inofensivas.

Cuándo, y es probable que sea una cuestión de cuándo, no si, seremos capaces de diseñar y construir dispositivos a escala molecular, podremos aprovechar al máximo esta tecnología.

Esto podría crear industrias completamente nuevas para que las generaciones futuras se mantengan ocupadas.

Estos son solo algunos de los increíbles beneficios para el medio ambiente que podrían derivarse de la nanotecnología. Al optimizar la eficiencia del uso de los recursos y los servicios públicos, al tiempo que reduce el desperdicio, la nanotecnología es un ejemplo de cómo la tecnología podría permitir tasas de crecimiento altas y continuas en el futuro lejano.

Internet ha sido y seguirá siendo un mundo feliz para los negocios

El auge de Internet ha cambiado la forma en que hacemos muchas cosas. También ha creado muchas industrias nuevas nunca antes soñadas.

Ha llevado a una forma completamente nueva de ganar dinero: la economía digital. En las últimas décadas ha surgido una gran cantidad de nuevas empresas, cada una de las cuales tiene, teóricamente, un potencial ilimitado.

La creación y distribución de ideas y otros servicios nunca ha sido tan fácil. Además, nunca ha sido más fácil para las personas iniciar sus propios negocios que hoy, gracias a la red.

El único límite real para el crecimiento de Internet es el almacenamiento de datos, los recursos necesarios para fabricar hardware y, por supuesto, la electricidad. El lado del hardware de las cosas continuará mejorando en la eficiencia del uso de materiales a través de una combinación de otras tecnologías ya discutidas, pero la generación de electricidad podría ser un problema importante si continúa el "negocio como siempre".

Encontrar una solución ecológica a este problema requerirá el desarrollo de sistemas de generación de energía más diversos, tal vez incluyendo energía nuclear, energía renovable, celdas de combustible de hidrógeno o algo más.

Internet también ha dado lugar a Internet de las cosas (IoT). Se trata de una red de objetos conectados a Internet capaces de recopilar e intercambiar datos y mucho más.

Las posibilidades de esta tecnología son alucinantes. Desde hacer de los automóviles autónomos una tecnología verdaderamente viable hasta revolucionar drásticamente la agricultura, IoT promete hacer nuestras vidas más fáciles, pero también posiblemente menos dañinas para el medio ambiente.

Los hogares inteligentes, que utilizan IoT, podrían permitir una gestión casi autónoma y la reducción de los desechos, incluidos usos más eficientes de la energía, el agua y otros recursos.

La agricultura también se está beneficiando de la Internet de las cosas mediante la microgestión remota de recursos, como el agua, en tiempo real. Esto eventualmente podría convertir la agricultura en una industria mucho más eficiente en cuanto a energía y recursos.

Los sensores y otros dispositivos de monitoreo ya se pueden usar para recopilar datos y monitorear situaciones como los niveles de contaminación y la calidad del aire. Pero, IoT también se puede utilizar para ayudar directamente a la naturaleza.

La tecnología de IoT ya se está utilizando para proteger a las abejas, combatir la caza furtiva y crear una granja automatizada.

Espacio: infinitos recursos podrían estar al alcance de nuestra mano

Si todo lo demás falla, nos acercamos cada vez más a poder acceder a una fuente potencialmente ilimitada de materias primas: el espacio. Desde la minería de meteoritos hasta la colonización de otros mundos, la exploración espacial podría algún día proporcionar un medio de crecimiento tecnológico y económico infinito.

Si podemos hacer realidad la explotación de los recursos espaciales, nunca más, en la práctica, tendremos que preocuparnos por los recursos limitados. Pero esto requerirá una importante inversión de energía, desarrollo tecnológico y, sí, recursos, para convertirse en una realidad.

Sin embargo, si estamos destinados a utilizar los recursos limitados de la Tierra, a pesar de nuestros mejores esfuerzos para maximizar su uso eficiente, será tiempo y dinero bien gastados. Realmente será una inversión en el futuro de nuestra especie y del planeta.

Incluso podemos llegar a un punto en el que los recursos de la Tierra puedan quedar intactos y el mundo natural se deje a su suerte para siempre.


Ver el vídeo: Desde el Cielo: El futuro del planeta - Episodio 13 (Junio 2022).


Comentarios:

  1. Kajilabar

    Creo que está equivocado. Tratemos de discutir esto. Escríbeme en PM, habla.

  2. Benny

    ¿Puedo ayudarte con algo también?

  3. Dahwar

    Feliz Navidad, felicitaciones

  4. Parttyli

    Disculpe, el tema se ha mezclado. se elimina

  5. Linus

    Hablemos de este tema.

  6. Tobin

    No puedo unirme a la discusión en este momento, muy ocupado. Osvobozhus: necesariamente sus observaciones.



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