Energía y medio ambiente

Más de 1000 toneladas de partículas y fibras microplásticas caen del cielo cada año

Más de 1000 toneladas de partículas y fibras microplásticas caen del cielo cada año


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Ya sabíamos que la contaminación por microplásticos se puede encontrar en todas partes, desde nuestra agua embotellada hasta los rincones más remotos del mundo, por lo que realmente no debería sorprendernos escuchar que llueve sobre nosotros. Lo que podría sorprender, sin embargo, es la cantidad que cae.

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Una revelación impactante

La profesora asistente de la Universidad Estatal de Utah, Janice Brahney, y su equipo identificaron muestras de microplásticos y otras partículas recolectadas 14 meses en 11 parques nacionales y áreas silvestres. Lo que descubrieron es que más de 1000 toneladas de las cosas llueve solo en el oeste de EE. UU. cada año.

"Nos sorprendieron las tasas estimadas de deposición y seguimos tratando de averiguar dónde salieron mal nuestros cálculos", dijo Brahney. "Luego, confirmamos mediante 32 escaneos de partículas diferentes que aproximadamente el 4% de las partículas atmosféricas analizadas en estos lugares remotos eran polímeros sintéticos".

Solo en 2017, hubo una producción global de 348 millones métrica toneladas de plástico. Esto es peligroso ya que las mismas cosas que hacen que el plástico sea tan conveniente, su alta resistencia y longevidad, son las mismas cosas que aseguran que regrese a perseguirnos. Más específicamente, regresa como microplásticos, pequeñas partículas de plástico que se acumulan en aguas residuales, ríos, océanos y, como descubrió el equipo de Brahney, en la atmósfera.

La extremidad atmosférica

"Varios estudios han intentado cuantificar el ciclo plástico global, pero no eran conscientes de la extremidad atmosférica", dijo Brahney. "Nuestros datos muestran que el ciclo del plástico es una reminiscencia del ciclo global del agua, teniendo vidas atmosféricas, oceánicas y terrestres".

La investigación analizó la fuente y la historia de vida de los microplásticos húmedos (lluvia) y secos. Se descubrió que la deposición húmeda de estos microplásticos provenía en gran parte de las ciudades, mientras que la deposición seca mostraba indicadores de transporte de largo alcance. Esto reveló de manera alarmante que los microplásticos son lo suficientemente pequeños como para ser arrastrados a la atmósfera para el transporte intercontinental.

"Esta ubicuidad de los microplásticos en la atmósfera y la posterior deposición a entornos terrestres y acuáticos remotos plantean preocupaciones ecológicas y sociales generalizadas", agregó Brahney. "Identificar los mecanismos clave de emisión de plástico a la atmósfera es un primer paso en el desarrollo de soluciones a escala global".


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