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9 cosas que debe saber sobre el apocalipsis de antibióticos

9 cosas que debe saber sobre el apocalipsis de antibióticos


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En algún momento de su vida, probablemente haya tomado antibióticos para tratar una infección grave. Los antibióticos no solo han salvado a innumerables pacientes en todo el mundo; Los antibióticos han jugado un papel integral en el desarrollo y avance de la medicina y la cirugía en su conjunto. Y ese no es el final.

Ves el uso de antibióticos en pacientes, tratamientos de quimioterapia, personas que padecen enfermedades crónicas y necesitan cirugías complejas simplemente para vivir. La súper herramienta médica es uno de los inventos más importantes del siglo XX y ha ayudado de manera espectacular a nuestra especie.

Gracias a la eficacia de los antibióticos, la esperanza de vida media de las personas se ha expandido drásticamente en todo el mundo, simplemente porque podemos tratar infecciones bacterianas que de otro modo habrían sido devastadoras. Continúa viendo la efectividad del medicamento en áreas del mundo donde el saneamiento es un desafío y las infecciones bacterianas son mucho más frecuentes. Como puede ver, los humanos amor el uso de antibióticos, sin embargo, no es algo bueno.

Incluso el pionero de los antibióticos, Sir Alexander Fleming, advirtió sobre el uso excesivo de antibióticos afirmando que "el público exigirá [la droga y] ... luego comenzará una era ... de abusos". En resumen, el uso excesivo de antibióticos impulsa la evolución de la resistencia, algo que podría tener efectos negativos en todo el mundo, y existe un temor real en la comunidad científica.

"El mundo se enfrenta a un apocalipsis de los antibióticos. A menos que se tomen medidas para detener las prácticas que han permitido la propagación de la resistencia a los antimicrobianos y se encuentren formas de desarrollar nuevos tipos de antibióticos, podríamos volver a los días en que las operaciones de rutina, las heridas simples o las infecciones simples podría representar una amenaza real para la vida ", dice la ex directora médica de Inglaterra, Sally Davies.

Hoy vamos a explorar los hechos detrás de estos temores y lo que los investigadores ya están tratando de hacer para prevenir este terrible evento. Pero, primero, necesita un conocimiento básico de los antibióticos.

1. Primero debe comprender los conceptos básicos de los antibióticos

Para los no iniciados, los antibióticos son herramientas cruciales que se utilizan para la prevención y el tratamiento de infecciones causadas por bacterias específicas en personas, animales y cultivos. De hecho, los antibióticos son realmente la herramienta más poderosa del mundo médico para combatir infecciones bacterianas potencialmente mortales.

Descubierta en 1929, la penicilina fue el primer antibiótico descubierto por Sir Alexander Fleming. Sin embargo, la súper herramienta médica no llegó oficialmente al público hasta la década de 1940. Sin embargo, como advirtió Fleming, el uso excesivo de antibióticos es problemático.

2. La resistencia a los antibióticos puede ocurrir por mutación.

En pocas palabras, la resistencia a los antibióticos ocurre cuando los gérmenes ya no responden a los antibióticos diseñados para matarlos, lo que significa que los gérmenes continúan creciendo y prosperando en su cuerpo. Las bacterias y los hongos siempre están buscando nuevas formas de evitar el efecto de los antibióticos, el aprendizaje genético y la evolución. Como lo mencionó la Biblioteca Nacional de Medicina de los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU., "En las bacterias, los genes se pueden heredar de parientes o se pueden adquirir de no parientes en elementos genéticos móviles como plásmidos.

"Esta transferencia genética horizontal (HGT) puede permitir que la resistencia a los antibióticos se transfiera entre diferentes especies de bacterias. La resistencia también puede ocurrir espontáneamente a través de una mutación. Los antibióticos eliminan a los competidores sensibles a los medicamentos, dejando atrás las bacterias resistentes para reproducirse como resultado de la selección natural".

Aquí es donde las cosas se vuelven peligrosas ya que los gérmenes resistentes a los antibióticos son extremadamente difíciles de tratar, a veces casi imposibles, e incluso conducen a la muerte.

3. Algunas enfermedades están regresando con fuerza

Las enfermedades que la comunidad médica ha eliminado están regresando y no deberían. La tuberculosis devastó a las generaciones anteriores. La enfermedad bacteriana infecciosa afecta principalmente a los pulmones, sin embargo, se vuelve fatal una vez que las bacterias de la tuberculosis comienzan a atacar otras partes del cuerpo como el riñón, la columna vertebral y el cerebro. La bacteria se volvió tratable en la década de 1940, convirtiéndola finalmente en una enfermedad del pasado gracias a los antibióticos isoniazida y rifampicina.

Bueno, ha vuelto y está peor que nunca. Están apareciendo cepas de tuberculosis resistentes a los antibióticos en todo el mundo en lugares como Papúa Nueva Guinea, India, China y Rusia. La enfermedad en sí se ha denominado Ébola con alas y se puede propagar fácilmente. La parte más aterradora de todo esto es que incluso con la mejor atención médica, sus posibilidades de sobrevivir son aproximadamente 50%.

4. Las bacterias resistentes a los antibióticos están matando a personas en todo el mundo

Hay cepas de bacterias que son resistentes a múltiples tipos de antibióticos. Esto es cada vez más problemático. Ciertas cepas de gonorrea resistente a los antibióticos están arrasando en el mundo. Según los CDC, solo en los Estados Unidos en 2018, hubo al menos dos millones de infecciones bacterianas resistentes a los antibióticos, con 35.000 personas mueren por estas mismas infecciones.

Se espera que estas cifras solo aumenten en los próximos años. Las infecciones bacterianas simples que podrían haberse tratado fácilmente hace décadas son cada vez más difíciles de tratar con la medicina moderna. Podría llegar un momento en el que las lesiones simples podrían poner en peligro la vida.

5. Las superbacterias son cepas de bacterias resistentes a todas las formas de antibióticos, y estas superbacterias están empezando a aparecer.

Como se mencionó anteriormente, existen cepas de bacterias que son completamente resistentes a sus antibióticos específicos, infecciones bacterianas resistentes a múltiples cepas de antibióticos y, además, los investigadores están encontrando cepas de bacterias resistentes a todas las formas de antibióticos. También se conocen como bacterias panresistentes. En 2016, una mujer de Estados Unidos fue trasladada de urgencia al hospital debido a una infección bacteriana en la cadera. Para tratar a la mujer, los médicos utilizaron los antibióticos diseñados para la bacteria, pero su tratamiento no tuvo ningún efecto.

El médico continuó probando varios tratamientos con antibióticos para detener la propagación de la infección y matarla para siempre. Sin embargo, incluso después de intentar 26 tipos diferentes de antibióticos, no tuvieron suerte. Lamentablemente, la mujer eventualmente moriría de sepsis. Este fue el primer caso registrado de una superbacteria. Las cepas de salmonella resistentes a los antibióticos y otras infecciones bacterianas comunes están evolucionando lentamente hacia superbacterias.

6. Hacer antibióticos nuevos y mejorados es casi imposible

Casi todos los antibióticos importantes que tenemos ahora son un derivado de un descubrimiento de antibióticos que se hizo antes de 1984. Los avances dentro de esta área de la investigación médica han sido impresionantemente lentos. Existen tremendos desafíos científicos, regulatorios y económicos para cualquier empresa o investigador. Las finanzas generales de la industria farmacéutica también han jugado un papel importante, ya que las empresas farmacéuticas se centran más en su investigación para abordar áreas de investigación más lucrativas como el cáncer y las enfermedades cardíacas.

7. El uso excesivo de antibióticos contribuye al problema.

Sin embargo, si lo receta un médico, no deseche los antibióticos. Como se mencionó anteriormente, los antibióticos pueden salvarle la vida. Sin embargo, existe una amplia tendencia al uso indebido. Como se mencionó, "en los Estados Unidos, la gran cantidad de antibióticos recetados indica que se debe trabajar mucho para reducir el uso de estos medicamentos".

"Un análisis de la base de datos de IMS Health Midas, que estima el consumo de antibióticos en función del volumen de antibióticos vendidos en farmacias minoristas y hospitalarias, indicó que en 2010, 22,0 unidades estándar (una unidad que equivale a una dosis, es decir, una pastilla, cápsula o ampolla) de antibióticos por persona en los EE. UU. En algunos estados, el número de ciclos de tratamiento con antibióticos recetados por año supera a la población, lo que equivale a más de un tratamiento por persona por año ".

El mal uso se está convirtiendo en un problema creciente, especialmente en los Estados Unidos. Según se informa, hay sobre47 millones tratamientos con antibióticos recetado para tratar cosas como el resfriado y la gripe. Ahora más que nunca, el uso apropiado de antibióticos podría ayudar a ralentizar el desarrollo de superbacterias.

8. Debería preocuparse por la resistencia a los antibióticos

Las bacterias resistentes a los antibióticos no están sesgadas; puede afectar a personas en cualquier etapa de la vida. Por supuesto, las personas con sistemas inmunológicos debilitados tienen un riesgo mucho mayor de infección, sin embargo, no discrimina. El aumento de bacterias resistentes a los antibióticos podría hacer retroceder a nuestra especie si no se trata adecuadamente. "La resistencia a los antibióticos pone en peligro los avances en la atención médica moderna en la que confiamos, como los reemplazos de articulaciones, los trasplantes de órganos y la terapia contra el cáncer. Estos procedimientos tienen un riesgo significativo de infección y los pacientes no podrán recibirlos si son efectivos los antibióticos no están disponibles ”, dice el CDC.

9. Estamos tratando de encontrar formas radicales de prepararnos para el problema.

Los bacteriófagos podrían convertirse en nuestra salvación. Para los no iniciados, los bacteriófagos son virus que matan bacterias. En resumen, estos virus se replican y se propagan a otras bacterias. Aunque fueron descubiertos originalmente en 1915, los investigadores están considerando los bacteriófagos como la solución potencial para matar las bacterias resistentes a los antibióticos.

Como se mencionó anteriormente, por supuesto, podríamos intentar crear otros antibióticos, pero eso podría estar creando nuevas cepas de bacterias resistentes al tratamiento, comenzando el ciclo nuevamente.


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