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Este motor de iones puede algún día salvarnos de una colisión de asteroides

Este motor de iones puede algún día salvarnos de una colisión de asteroides


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Aquí hay un breve escenario apocalíptico y una pregunta: un asteroide se precipita hacia la Tierra, ¿cómo evitar que nos haga pedazos?

Afortunadamente para nosotros, la NASA y la ESA, entre otras agencias espaciales internacionales, están trabajando arduamente para responder a esta pregunta y están preparando una próxima práctica en el espacio para que tal situación no ocurra.

La prueba de redireccionamiento de doble asteroide (DART) de la NASA se lanzará el 22 de julio de 2021 y practicará dirigiéndose hacia el asteroide Didymos y derribando al satélite que lo acompaña, Didymoon.

VEA TAMBIÉN: MISIÓN DE DESVIACIÓN DEL ASTEROIDE HERA APLAUDADA POR EL ANTIGUO ASTRONAUTA APOLO

¿Qué es DART?

DART es una misión de demostración para ver cómo el impacto cinético podría desviar el curso de un asteroide. En la misión DART de 2021, Didymos y Didymoon no están en curso de colisión con la Tierra, pero ofrecen una oportunidad interesante para una carrera de práctica.

En pocas palabras, el DART de la NASA y la ESA llegará a Didymos para desviar a Didymoon de su curso.

Unirse al viaje será seis de los CubeSats de toma de fotografías de la Agencia Espacial Italiana, así como una nave espacial de seguimiento de la ESA llamada Hera. Hera será crucial para determinar si definitivamente podemos manipular la trayectoria de un asteroide si se dirige a la Tierra.

Motor de iones

Para poder llevar a cabo tal tarea, DART requiere una gran potencia para llegar hasta Didymos, situado 11 millones de km(6.8 millones de millas) lejos de nosotros. Aquí es donde entra en juego el propulsor de xenón evolutivo de la NASA: motor de iones comercial (NEXT-C). NEXT-C está compuesto por un propulsor y una unidad de procesamiento de energía y fue fabricado por investigadores de la NASA en su Centro de Investigación Glenn y por Aerojet Rocketdyne en Redmond. , Washington.

NEXT-C tiene algo de poder detrás. A diferencia de un cohete, no requiere muchos empujes para alejar algo de la gravedad de la Tierra. En términos de unidades de iones, es potente. Es aproximadamente tres veces más potente que los impulsores de iones NSTAR de la NASA en DAWN.

NEXT-C puede producir 6,9 kW empuje el poder y 236 mN empuje.

La directora ejecutiva y presidenta de Aerojet Rocketdyne Eileen Drake dijo: "Siendo la principal fuente de propulsión para DART, NEXT-C establecerá un precedente para el uso futuro de la propulsión eléctrica para permitir ambiciosas misiones científicas futuras. La propulsión eléctrica reduce el costo total de la misión sin sacrificar la confiabilidad o la misión éxito."


Ver el vídeo: Comparación de tamaños de ASTEROIDES (Junio 2022).