Energía y medio ambiente

7 formas en que el coronavirus está afectando el medio ambiente

7 formas en que el coronavirus está afectando el medio ambiente


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COVID-19 está provocando la interrupción del comercio mundial, la cancelación de vuelos y muchas personas ahora trabajan o se quedan en casa. La vida, tal como la conocemos, ha cambiado más allá de todo reconocimiento.

Pero también está teniendo algunos efectos positivos interesantes sobre el medio ambiente. A continuación se muestran algunos buenos ejemplos.

RELACIONADO: LAS IMÁGENES DEL ESPACIO DE LA NASA MUESTRAN UNA GOTA DE CONTAMINACIÓN CHINA DEBIDO AL BROTE DE CORONAVIRUS

¿Cómo está afectando el brote de coronavirus al medio ambiente?

Como está a punto de ver, el medio ambiente se está beneficiando de una manera interesante e inesperada durante los últimos meses. También puede consultar este mapa interactivo de Earther que explora los cambios en la contaminación del aire no solo en los EE. UU. Sino a nivel mundial.

El mapa se ejecuta en Google Earth Engine y utiliza datos recopilados por el satélite Sentinel-5P de la Agencia Espacial Europea.

Entonces, sin más preámbulos, aquí hay algunas formas en que el brote de coronavirus (COVID-19) ha afectado o probablemente afectará el medio ambiente. Esta lista está lejos de ser exhaustiva y no está en ningún orden en particular.

1. La contaminación del aire ha disminuido significativamente en China

Uno de los principales impactos del brote de coronavirus ha sido una caída significativa de la contaminación del aire en muchas partes del mundo. Visto más notablemente en países industrializados desarrollados o en desarrollo como China y Europa, la caída muestra cuánta actividad industrial se ha cerrado últimamente.

Muchos expertos consideran que las imágenes de satélite de la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) son "el experimento a mayor escala jamás realizado" en términos de reducción de emisiones en todo el mundo. Los datos de satélites como el Sentinel-5P Satellite de la ESA durante las últimas semanas han mostrado una caída significativa en los gases contaminantes como el dióxido de nitrógeno (NO2).

El dióxido de nitrógeno es producido principalmente por motores de automóviles, plantas de energía y otros procesos industriales. Se cree que es la causa de una gran cantidad de problemas de salud, especialmente enfermedades respiratorias como el asma. Una de las mayores caídas de gas se ha visto en Wuhan, China central. La ciudad ha estado bajo estricto bloqueo desde enero.

La mayoría de sus 11 millones los habitantes se han visto confinados a sus hogares y la industria, además de que los viajes se detuvieron efectivamente. Esto resultó en una 10-30% de caída en emisiones durante el período.

2. Las aguas de Venecia vuelven a estar limpias

La pandemia de coronavirus ha tenido un efecto secundario inesperado en Venecia, donde los canales normalmente nublados se han transformado en agua lo suficientemente clara como para ver peces nadando debajo. https://t.co/qrr8iphSPdpic.twitter.com/37H7iiB09Y

- ABC News (@ABC) 18 de marzo de 2020

Otro efecto inesperado en el medio ambiente del coronavirus se ha visto en Venecia, Italia. Con el número de turistas sacrificados a causa del virus, las aguas de los canales de Venecia están más limpias de lo que se recuerdan.

Con cosas como lanchas a motor efectivamente "conectadas a tierra", la agitación de sedimentos y otros contaminantes del agua han disminuido drásticamente. En la mayoría de las áreas de Venecia, los residentes se han sorprendido por lo clara que se ha vuelto el agua.

Tanto es así, que de hecho se vuelven a ver peces en los canales.

3. El aire de Nueva York también se ha vuelto más limpio

Las calles de Nueva York están inquietantemente vacías. Estos fueron tomados durante la semana de camino al trabajo. pic.twitter.com/ymBpbbV0gZ

- rupal k (@k_rupal) 19 de marzo de 2020

Con muchas personas en todo el mundo que se aíslan voluntariamente o por decreto oficial, algunas ciudades importantes fuera de China también están viendo mejorar la calidad del aire. Un ejemplo es Nueva York.

Los investigadores han descubierto que ha habido un 5 a 10%caída de contaminantes del aire como el dióxido de carbono en Nueva York. Las emisiones de metano también se han reducido significativamente.

Los niveles de tráfico también han bajado significativamente, con algunas estimaciones en la región de 35%. Las emisiones de monóxido de carbono también se han reducido en algún lugar de la región de 50%.

“Nueva York ha tenido cifras de monóxido de carbono excepcionalmente altas durante el último año y medio”, dijo el profesor de Columbia Róisín Commane en una entrevista con la BBC. “Y este es el más limpio que jamás he visto. Es menos de la mitad de lo que vemos normalmente en marzo ".

4. La contaminación del aire está disminuyendo a medida que los aviones se quedan en tierra

Otro efecto interesante sobre el medio ambiente ha sido una reducción significativa de los viajes aéreos. En lugares como Europa, el tráfico aéreo ha caído en picada.

Esto está mejorando significativamente la calidad del aire y reduciendo la contaminación en los cielos de muchos países del mundo. Con menos aviones zumbando alrededor, los problemas asociados con las estelas de condensación y las emisiones de escape están disminuyendo.

En algún lugar de la región de 67 millones menos los pasajeros volaron en los primeros tres meses de 2020 a cualquier año anterior. Los operadores de vuelos y los formuladores de políticas todavía están tratando de averiguar qué tan mal se pondrá también en los próximos meses.

Muchas aerolíneas cancelan cada vez más vuelos. a medida que el virus se propaga por todo el mundo. Por esta razón, la IATA ha pronosticado que la industria podría sufrir una pérdida de $ 113 mil millones este año como resultado.

5. Las emisiones de la combustión de carbón están disminuyendo en China

Otro impacto en el medio ambiente como consecuencia del coronavirus es la marcada caída en el consumo de carbón. Esto ha contribuido, en gran parte, a la caída de los contaminantes del aire en lugares como China.

Esto no solo mejora la calidad del aire en las regiones afectadas, sino que también reduce la cantidad de contaminantes transportados por el aire como el dióxido de carbono, el monóxido de carbono y los óxidos nitrosos.

China es, en la actualidad, uno de los mayores productores y consumidores de carbón. Se estima que consumieron alrededor 59% de ella para sus necesidades energéticas en 2018. Ayuda a administrar gran parte de su industria y también se utiliza como fuente de combustible doméstico para muchos de sus ciudadanos.

Las principales centrales eléctricas de carbón de China vieron un 36% caída del consumo entre febrero y marzo de este año, según el análisis de CREA de los datos de WIND.

6. El uso doméstico de energía aumenta, el uso comercial está disminuyendo, lo que reduce aún más las emisiones.

A medida que más y más personas están bloqueadas en todo el mundo, los perfiles de consumo de energía en los edificios se están alterando. Con mucha gente trabajando ahora desde casa, se prevé que el consumo de energía doméstica habrá aumentado considerablemente.

Se ha predicho que esto ha aumentado en algún lugar de la región de 6 a 8% solo en los Estados Unidos. Por el contrario, con menos personas en edificios comerciales o educativos, su consumo de energía debería caer en picado hasta en un cuarto para 30%.

En última instancia, esto ahorrará energía, ya que el aumento en el uso doméstico está más que compensado por la mayor caída en los usos de edificios comerciales y educativos. También tiene el efecto dominó de reducir el consumo de combustibles contaminantes en las centrales eléctricas a medida que cae la demanda.

7. Ahora podemos alcanzar nuestros objetivos del Acuerdo Climático de París antes

Y, finalmente, algunos expertos afirman que los países pueden cumplir sus objetivos del Acuerdo Climático de París debido a la pandemia. A medida que sectores como el transporte y la producción se detienen por completo, las emisiones asociadas causadas por ellos también están disminuyendo como consecuencia.

Esto podría permitir a los países afectados cumplir involuntariamente sus objetivos del Acuerdo Climático de París de 2015.

"El coronavirus nos está impulsando hacia la reducción de emisiones a la que apuntan los acuerdos climáticos internacionales como el Acuerdo de París. Entonces, el brote nos ha obligado a reducir las emisiones que no podemos cumplir [con los objetivos] normalmente", dijo Huseyin Toros, de Istanbul Technical Universidad.

También señaló la mejora en la calidad del aire en otras ciudades densamente pobladas como Estambul, Turquía. Niveles de aerotransportados PM 2.5 (materia particulada) ha caído 36% desde principios hasta finales de marzo.


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