Biología

Los animales marinos de 500 millones de años pueden haber usado "redes sociales" para clonarse a sí mismos

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Algunos de los primeros animales de la Tierra pueden haber usado "redes sociales" para comunicarse, compartir información sobre alimentos e incluso clonarse a sí mismos.

Científicos de la Universidad de Cambridge y Oxford observaron que estas pequeñas criaturas parecidas a helechos se basan en el fondo del océano alrededor 571 millones a 541 millones de años, parecía estar interconectado a través de un filamento largo, parecido a una cuerda. Es la primera vez que se descubre un filamento de este tipo en fósiles tan antiguos.

Sus hallazgos fueron publicados en Biología actual el jueves.

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Animales marinos conectados

Estos extraños animales marinos se llaman rangeomorfos, y los cientos de estos rangeomorfos que observaron los científicos estaban a lo largo de la costa de Terranova, Canadá.

Tras una inspección de cerca, el equipo descubrió que estos fósiles estaban conectados a través de filamentos delgados que iban desde solo un unas pocas pulgadas de largo a 13 pies (4 metros) de longitud y conectado Siete diferentes especies de rangeomorfos. El autor principal del estudio, Alexander Liu de la Universidad de Cambridge, llamó a esta formación una "red social".

Liu afirmó que "estos organismos parecen haber sido capaces de colonizar rápidamente el lecho marino, y a menudo vemos una especie dominante en estos lechos fósiles. Estos filamentos pueden explicar cómo fueron capaces de hacer eso".

¿Qué son los rangeomorfos?

Estos mini animales marinos son algunos de los primeros animales no microscópicos conocidos que se encuentran en la Tierra. Se extendieron en grandes cantidades durante el período ediacarano, es decir, aproximadamente 635 millones a 541 millones de años. No tienen bocas, tripas, órganos reproductores ni medios perceptibles para moverse.

Los científicos han creído que los rangeomorfos absorben nutrientes del agua circundante a través de sus ramas en forma de hojas. Como estas criaturas rara vez se movían, sus fósiles se han mantenido increíblemente intactos, especialmente frente a la costa de Terranova, donde los científicos llevaron a cabo sus estudios.

Sin embargo, el papel de los filamentos sigue siendo un misterio. Liu y su equipo plantean la hipótesis de que pueden haber ayudado a los rangeomorfos a mantenerse estables en las fuertes corrientes. Alternativamente, pueden haber servido como una forma para que los animales transfirieran nutrientes entre ellos. Otro pensamiento es que los filamentos ayudaron a clonar a los animales en una especie de sistema de reproducción asexual.

Se requieren más estudios de los rangeomorfos, ya que parece que su "red social" está cifrada.


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