Biología

Este animalito no necesita oxígeno para sobrevivir, descubren los científicos

Este animalito no necesita oxígeno para sobrevivir, descubren los científicos


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Respirar oxígeno es fundamental para la vida en la Tierra, es algo que incluso puedes dar por sentado. Todos los animales multicelulares de este planeta necesitan oxígeno para sobrevivir. Es decir, hasta que los científicos de la Universidad de Tel Aviv descubrieron al menos uno que no lo necesita.

Este parásito parecido a una medusa no tiene un genoma mitocondrial, lo que significa que no respira. De hecho, vive toda su vida sin respirar.

Los hallazgos fueron publicados en PNAS.

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¿Cómo sobrevive un animal sin respirar?

"Ha perdido la capacidad de respirar oxígeno", dijo Dorothee Huchon de la Universidad de Tel Aviv en Israel. Todavía es un misterio cómo este animal, un parásito que se adhiere al salmón, sobrevive a la vida sin oxígeno. Sin embargo, los científicos creen que lo más probable es que encuentre una manera de robárselo a su anfitrión.

Hasta este parásito, se creía ampliamente que todos los animales y plantas necesitaban oxígeno para impulsar sus procesos celulares. La generación de esta energía ocurre en estructuras llamadas mitocondrias.

Cada mitocondria tiene su propio genoma, pero cuando el equipo de Huchon observó laHenneguya salminicola ADN, relacionado con las medusas, no encontraron mitocondrias en absoluto. De hecho, creyeron haber cometido un error, por lo que procedieron a realizar más estudios, todos los cuales llegaron a la misma conclusión: no apareció ADN fuera del núcleo.

Esto significa que el parásito del salmón puede sobrevivir por completo sin usar oxígeno.

Nick Lane, del University College de Londres, dijo a NewScientist que "hay muchas cosas que pueden pasar largos períodos sin ellas, pero nada que pueda pasar todo el ciclo de vida".

Es decir, nada que aún se haya confirmado. En 2010, un equipo dirigido por Roberto Danovaro en la Universidad Politécnica de Marche en Italia descubrió un grupo de pequeños animales llamados loricíferos que viven en las profundidades del mar Mediterráneo y que tampoco tenían mitocondrias visibles.

Los hallazgos de Danovaro han sido cuestionados por colegas biólogos que afirman que es necesario realizar más estudios genómicos en loricíferos antes de que esto pueda confirmarse.

Todavía no está claro por qué H. salminicola no necesito oxígeno para vivir. Afortunadamente, estos parásitos son inofensivos para los humanos, sin embargo, son una plaga para los piscicultores, ya que crean manchas blancas antiestéticas en el salmón infectado.


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