Biología

El ultrasonido puede erradicar selectivamente las células cancerosas, según los investigadores

El ultrasonido puede erradicar selectivamente las células cancerosas, según los investigadores



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Los métodos de ultrasonido para erradicar tumores se han utilizado desde hace algún tiempo. Sin embargo, estos atacan y destruyen tanto las células cancerosas como las células sanas.

Ahora, un equipo de investigadores del Instituto de Tecnología de California (Caltech) y el Instituto de Investigación Beckman de City of Hope ha creado un nuevo método de ultrasonido, que se enfoca solo en las células cancerosas.

Sus hallazgos fueron publicados en la revista Letras de ciencia aplicadael 7 de enero.

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¿Qué es la terapia de ultrasonido?

Las ondas de ultrasonido son ondas de sonido que tienen una frecuencia demasiado alta para que los humanos las escuchen.

Los métodos anteriores de uso de ultrasonido para matar células cancerosas y células sanas emiten ráfagas de alta intensidad que calientan el tejido. Este método recientemente propuesto utiliza ultrasonido pulsado de baja intensidad (LIPUS) y es más selectivo en la elección de sus objetivos.

LIPUS explota las propiedades físicas y estructurales únicas de las células tumorales, proporcionando una opción más específica, selectiva y segura.

Al probar su método en placas de Petri, el único lugar donde el equipo ha llevado a cabo su investigación hasta ahora, los investigadores pudieron descomponer varias células cancerosas sin dañar las sanas.

"Este proyecto muestra que el ultrasonido se puede utilizar para atacar las células cancerosas en función de sus propiedades mecánicas", dijo David Mittelstein, autor principal del artículo. "Esta es una prueba de concepto emocionante para un nuevo tipo de terapia contra el cáncer que no requiere que el cáncer tenga marcadores moleculares únicos o que se ubique por separado de las células sanas para ser el objetivo".

El proceso recibe el nombre de oncotripsy - onco del griego "oncos" para tumor y "tripsy" para romper - que fue impartido por Michael Ortiz, Frank y Ora Lee Marble, profesor de Aeronáutica e Ingeniería Mecánica de Caltech.

Oncotripsy se basa en la idea de que las células son vulnerables a los ultrasonidos en frecuencias específicas, al igual que cuando un cantante de ópera es capaz de romper el vidrio en un millón de piezas con solo alcanzar una determinada nota.

"Con solo sintonizar la frecuencia de estimulación, vimos una diferencia dramática en la forma en que respondían el cáncer y las células sanas", dijo Mittelstein. "Quedan muchas preguntas por investigar sobre el mecanismo preciso, pero nuestros hallazgos son muy alentadores".

Los investigadores esperan que la oncotripsy llegue a una etapa desarrollada para ser utilizada junto con otros tratamientos contra el cáncer, como quimioterapia, radiación, inmunoterapia y cirugía.


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