Defensa y Militar

Cómo funcionan los misiles hipersónicos y por qué están iniciando una carrera armamentista mundial

Cómo funcionan los misiles hipersónicos y por qué están iniciando una carrera armamentista mundial


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Las superpotencias del mundo están desarrollando una serie de misiles hipersónicos que pueden viajar por el mundo más rápido que Mach 5, o 3.800 millas por hora. Estas armas podrían proporcionar capacidades de respuesta de armas casi inmediatas para los países que las tienen. Tanto es así que el desarrollo de nueva tecnología hipersónica está creando una nueva carrera armamentista en todo el mundo.

Antes de que podamos comprender cómo la tecnología de misiles hipersónicos está provocando una nueva carrera armamentista mundial, debemos comprender cómo funcionan los misiles hipersónicos.

¿Qué es un misil hipersónico y cómo funcionan?

Las armas hipersónicas combinan esencialmente la velocidad de los misiles balísticos con las capacidades de maniobra de los misiles de crucero. Pueden viajar a alrededor de 5 veces la velocidad del sonido, lo que los hace difíciles de rastrear en comparación con los misiles tradicionales. Sin embargo, una de las mayores ventajas de los misiles hipersónicos modernos no es la velocidad, es la maniobrabilidad adicional a estas altas velocidades lo que los hace tan prácticos como armas ofensivas y defensivas.

Si bien la tecnología de misiles hipersónicos es clave para un lanzamiento rápido y preciso, la parte más importante de cualquier arma es la carga útil. Las armas hipersónicas pueden entregar cargas útiles convencionales o nucleares prácticamente en cualquier parte del mundo en cuestión de minutos.

Los misiles hipersónicos se pueden lanzar de dos maneras: se pueden disparar desde las últimas etapas de misiles balísticos intercontinentales o lanzados desde submarinos para saltar a lo largo de la parte superior de la atmósfera utilizando motores a reacción especializados; o se pueden lanzar de forma independiente o desde un bombardero, similar a los misiles de crucero, antes de acelerar a velocidades ultra altas.

Detrás de esta tecnología hipersónica impresionantemente peligrosa hay algo llamado ramjet de combustión supersónico, también conocido como sistema scramjet.

Los motores Scramjet recogen oxígeno de la atmósfera durante el viaje para mezclarse con el combustible de hidrógeno, lo que crea la combustión necesaria para el vuelo hipersónico. A través del diseño de la entrada del scramjet, el aire se introduce y se comprime antes de mezclarse con combustible de hidrógeno, que luego se enciende y se dirige hacia afuera por la boquilla en la parte posterior. En realidad, es un proceso bastante simple en comparación con otras técnicas de combustión.

Los motores estatorreactores habituales utilizan oxígeno líquido e hidrógeno como combustible, pero esto, a su vez, hace que la embarcación sea muy pesada. El mejor ejemplo de esta tecnología de motor sería el transbordador espacial ahora retirado. Aquí radica la ventaja de los motores scramjet, solo necesitan transportar hidrógeno, eliminando el almacenamiento de oxígeno, que es proporcionalmente el 70% del espacio de combustible utilizado en los cohetes ramjet.

Entonces, ¿por qué no usarías siempre un cohete scramjet? Principalmente porque para que el motor funcione, debe volar a velocidades supersónicas. Esto es necesario para poner en marcha la mezcla de aire y combustible para que comience la combustión.

Para alcanzar la velocidad supersónica, la embarcación generalmente se lanza con un motor de refuerzo tradicional, y una vez que ha alcanzado la velocidad y altitud adecuadas (generalmente alrededor de 100,000 pies), se activa el scramjet.

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Los nuevos desarrollos incluyen motores ramjet de modo dual, que utilizan propulsión ramjet para acelerar la nave, donde luego cambia al modo scramjet.

Los misiles balísticos convencionales también deben lanzarse en trayectorias empinadas para que no se quemen en el lanzamiento y reentren a la atmósfera terrestre. Mientras que los misiles hipersónicos pueden planear sobre la atmósfera y aún usar sus motores para acelerar y conducir.

Esta capacidad de viajar a altas velocidades y grandes altitudes durante largos períodos de tiempo amplía el alcance de los misiles hipersónicos.

También les permite eludir la mayoría de los sistemas modernos de seguimiento y defensa contra misiles. Finalmente, como hemos mencionado, los misiles hipersónicos pueden maniobrar en vuelo, por lo que no es necesario establecer sus trayectorias con anticipación. Esto contrasta claramente con las trayectorias pronunciadas y muy definidas de los misiles balísticos tradicionales, que son más fáciles de rastrear e interceptar.

Con una comprensión básica de cómo funcionan los misiles hipersónicos y por qué son tan ventajosos para los ejércitos de todo el mundo, comenzamos a tener una idea más clara de por qué podrían estar iniciando una carrera armamentista entre superpotencias.

¿Qué tan rápido puede ir un misil hipersónico?

Lo último que proporciona algo de contexto a toda esta discusión es comprender exactamente qué tan rápido viajan los misiles hipersónicos. Aproximadamente, estos misiles viajan 1 milla (1,61 km) cada segundo. Esto equivale a alrededor de 5 veces la velocidad del sonido y ha terminado. 3600 mph (5793 kph).

La carrera armamentista hipersónica

Actualmente, Estados Unidos, China y Rusia están probando misiles hipersónicos que pueden entregar varios tipos de cargas útiles. En particular, EE. UU. Se centra principalmente en cargas útiles convencionales, mientras que China y Rusia están desarrollando métodos de entrega tanto convencionales como nucleares. Al menos eso es público conocimiento sobre la materia.

En la primavera de 2018, el presidente ruso Vladimir Putin estrenó y promovió las nuevas armas hipersónicas del país. Afirmó que los seis nuevos prototipos de armas presentados estarían listos para la batalla en 2020.

En 2018, también, China también anunció que había probado con éxito aviones hipersónicos, algo que Estados Unidos no ha logrado hasta ese momento, nuevamente, que es conocido por el público.

Debido a que China y Rusia han logrado avances tan grandes hacia el dominio hipersónico, ha creado una gran tensión en el ámbito de los arsenales de misiles. Ahora vemos una carrera entre estos tres jugadores principales en la industria de la guerra global para crear las mejores y más avanzadas tecnologías de misiles hipersónicos.

El Ejército y la Marina de los EE. UU. Planean realizar tres pruebas de vuelo de un cuerpo deslizante hipersónico en 2021, lo que acelera significativamente el ritmo de desarrollo. En marzo de este año, el Ejército y la Armada realizaron con éxito una prueba de vuelo del Cuerpo de deslizamiento hipersónico común. Este cuerpo deslizante servirá como base de un nuevo misil hipersónico ofensivo de EE. UU.

El aspecto más importante de esta carrera, sin embargo, no son los misiles en sí mismos, sino las defensas contra ellos. Actualmente, Estados Unidos no tiene medios para protegerse de las armas hipersónicas que de otra manera viajan a más de una milla por segundo.

¿Deberíamos preocuparnos por la carrera armamentista?

Si bien no hay duda de que actualmente existe una carrera armamentista hipersónica global, la verdadera pregunta permanece. ¿Cuán preocupados deberíamos estar por esta escalada de ida y vuelta entre superpotencias centradas en crear el mejor sistema de armas hipersónicas? Lo más probable es que no nos preocupemos más de lo que ya estábamos por una guerra nuclear global entre superpotencias.

Esto puede parecer un poco contradictorio. El desarrollo de sistemas de armas que otros países no pueden contrarrestar fácilmente podría generar un desequilibrio de poder. Sin embargo, para comprender por qué los misiles hipersónicos (nucleares) no dan tanto miedo como parecen, debemos comprender el estado de los sistemas de defensa con armas en todo el mundo.

Esencialmente, todas las potencias establecidas en todo el mundo poseen alguna forma de defensa antimisiles, pero en su totalidad, todos estos sistemas están todavía muy lejos en su infancia. Estados Unidos tiene actualmente el sistema de defensa antimisiles más grande, pero está en gran medida posicionado para defenderse de Corea del Norte e Irán. Estados Unidos está en gran parte poco preparado para detener un aluvión de misiles no hipersónicos provenientes de un par como Rusia.

Este hecho subraya que si bien uno podría pensar que las superpotencias del mundo tienen sistemas de defensa antimisiles impenetrables de alta tecnología, ese no es realmente el caso. Los misiles hipersónicos plantean la misma amenaza que los misiles normales si el sistema de defensa subyacente tampoco puede detenerse, por lo que parece haber poca necesidad de preocuparse seriamente en esta creciente carrera armamentista hipersónica.

También es importante cuando se habla de la carrera armamentista hipersónica que nos aseguremos de ponerla en la luz correcta. Si bien Rusia y China parecen estar muy por delante de Estados Unidos en términos de misiles hipersónicos, la realidad es que esos países no necesariamente apuntan al mismo objetivo, lo que hace que sea difícil caracterizar la carrera armamentista hipersónica como una "carrera". .

Por lo general, las carreras solo se pueden medir cuando todos los competidores apuntan a un objetivo, como la carrera espacial de la Guerra Fría, que tenía como objetivo llevar a un hombre a la luna.

La carrera armamentista hipersónica es, en realidad, un grupo de superpotencias que persiguen su propia versión de lo que creen que será el sistema de armas estratégicamente más importante. Estados Unidos, por ejemplo, aunque todavía está a unos pocos años de las capacidades hipersónicas, se ha centrado en gran medida en misiles hipersónicos no nucleares, lo que infiere que los misiles tendrían que ser mucho más precisos que sus homólogos nucleares. Esto puede explicar por qué la tecnología estadounidense está tardando más en desarrollarse.

Por último, cuando se mira el poderío militar y se determina cómo se miden los competidores, la competencia de "quién tiene el palo más grande" no es tan simple como parece.

En la década de 1950, Estados Unidos se enfrentó a fuerzas rusas mucho mayores en Europa, pero Eisenhower pudo contrarrestar las fuerzas con armas nucleares.

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En este caso, la falta de fuerzas estadounidenses convencionales se complementó con capacidad nuclear. Lo mismo podría plantearse para cualquier diferencia potencial en la potencia de fuego entre Estados Unidos y Rusia. La capacidad de contrarrestar las armas no ocurre en un plano lineal.

Entonces, al final del día, mientras que la inminente fatalidad provocada por una carrera de armas hipersónicas es un buen titular, probablemente sea un poco sensacionalista.

Es probable que las consecuencias reales de la carrera armamentista hipersónica se desarrollen lentamente en pequeños pasos con el tiempo. Son las diferencias en estos pequeños pasos lo que nos debe preocupar, no la carrera en su conjunto.

Los pequeños pasos en el desarrollo de armas tienden a ser el camino hacia la división estratégica. Las fisuras en la política global no ocurren de la noche a la mañana y es menos probable que se detengan las tensiones que aumentan lentamente. Por lo tanto, probablemente no deberíamos preocuparnos por los misiles hipersónicos en sí, sino quizás más por la competencia que el desarrollo de sistemas de armas futuristas puede crear entre las fuerzas más poderosas del mundo.


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