Inventos y Máquinas

¿Quién inventó la rueda?

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Ah, la rueda. La herramienta en el centro del transporte moderno y mucho más. La invención de la rueda se ha convertido en un tropo cultural, que se utiliza para referirse a tiempos prehistóricos, pero ¿la rueda realmente tuvo un inventor?

Tenemos una "rueda más antigua" definitiva, pero para qué se usó podría sorprenderte ... La primera rueda de la que tenemos evidencia arqueológica fue descubierta en Mesopotamia y tiene una antigüedad aproximada de 5.500 años. Sin embargo, no se usó para un medio de transporte de 5.500 años, sino que se usó para hacer cerámica.

Las primeras ruedas y su innovación

Se cree que las culturas mesopotámicas fueron los inventores originales de las ruedas, aunque esa premisa se basa únicamente en la evidencia arqueológica existente. La civilización mesopotámica utilizó estas primeras ruedas para la creación de cerámica. Pasaron otros 2000 años más o menos antes de que los antiguos griegos desarrollaran la idea de la rueda lo suficiente como para usarlos para transportar cargas.

Estas primeras ruedas y carros con ejes diseñados por los primeros griegos eran de construcción muy básica. Básicamente consistían en solo dos varillas, con una rueda y un eje en el extremo. Podrían usarse para transportar grandes cargas a través de campos. ¿Cuándo se inventaron las ruedas? Como mencionamos anteriormente, las ruedas se inventaron por primera vez alrededor del 3500 a. C.

Eso significa que su invención es posterior a la invención de la agricultura, los barcos y la tela tejida. Desde el punto de vista de la época, esto sitúa la invención de las ruedas en algún momento entre el Neolítico y la Edad del Bronce.

Por qué la rueda es un invento tan importante

Una de las razones por las que puede haber sido necesario tanto tiempo para inventar la rueda es que las ruedas y los ejes no se encuentran en la naturaleza. Herramientas como palancas o horquillas se basan en cosas que ocurren naturalmente, como palos bifurcados. Aunque las plantas rodadoras y los escarabajos peloteros usan rodar, rodar es de poca utilidad práctica sin un eje.

Lo complicado de la rueda es no concebir la noción de un cilindro rodando sobre su borde. Se trata de averiguar cómo conectar una plataforma estable y estacionaria a ese cilindro sin impedir el movimiento del cilindro.

Una mirada más cercana a la invención de la rueda y el eje

Alrededor de 1975, los arqueólogos descubrieron la olla Bronocice, un jarrón de cerámica descubierto en un pueblo neolítico en Polonia. Se cree que data de entre 3.635 y 3.370 a.C., y presenta la representación más antigua conocida de lo que probablemente sea un vehículo con ruedas. Si es exacto, esto significa que el uso de la rueda y el eje puede haber aparecido por primera vez en algún lugar de las estepas euroasiáticas. De hecho, muchas palabras asociadas con ruedas y vagones derivan del idioma de la gente de Tripolye, que vivía en la actual Ucrania.

RELACIONADO: LA HISTORIA Y LA EVOLUCIÓN DE LA RUEDA

Los primeros carros con ruedas y ejes incluían un diseño de eje y rueda fija, donde la rueda y el eje giraban juntos. Esencialmente, se usaron clavijas para mantener la rueda y el eje en su lugar, y todo el movimiento se realizó mediante esta combinación de eje y rueda. No fue hasta más tarde en la historia de las ruedas que se diseñaron carros que usaban orificios, en lugar de clavijas, para mantener los ejes en su lugar.

Esto es más difícil porque, para hacer un eje fijo con ruedas giratorias, los extremos del eje y los agujeros en el centro de las ruedas debían ser casi perfectamente lisos y redondos. De lo contrario, la fricción evitaría que las ruedas giren.

Los ejes también tenían que encajar perfectamente dentro de los orificios de las ruedas, pero quedar lo suficientemente sueltos para que pudieran girar libremente. Es por eso que el desarrollo del eje probablemente solo tuvo lugar después del 3500 a.C. cuando se crearon los primeros cinceles y calibres de cobre para permitir el cincelado de los agujeros y ejes de ajuste fino.

En este punto, la rueda había evolucionado esencialmente a lo que es hoy, excepto que estas ruedas estaban hechas de madera y no de caucho y metal.

La rueda moderna

Hoy en día, las ruedas no se parecen en nada a los primeros diseños de ruedas. Si bien son, notablemente, todavía redondos, son básicamente diferentes en todos los demás aspectos. Todo esto se debe a las innovaciones en la ciencia de los materiales y al desarrollo de la ingeniería mecánica, lo que permite conjuntos de ruedas más complejos pero eficientes.

La invención de la rueda abrió una gran cantidad de otras herramientas, incluidos carros, carretillas, molinos; así como engranajes y una gran cantidad de dispositivos, desde barcos de vapor hasta bicicletas y relojes que usan engranajes.

Las ruedas fueron uno de los descubrimientos más importantes de la historia de la humanidad. También fue uno de los más difíciles, ya que requirió que ocurrieran varios desarrollos diferentes simultáneamente. De hecho, la invención de la rueda fue tan desafiante que algunos arqueólogos plantean la hipótesis de que probablemente solo ocurrió una vez, en un lugar. Desde ese lugar, se propagó tan rápidamente que hoy en día es casi imposible determinar exactamente dónde se originó.


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